อุบัติการณ์ที่เพิ่มขึ้นอาจไม่สะท้อนการเกิดมะเร็งที่แท้จริงที่เพิ่มขึ้น แต่แทนที่จะสะท้อนถึงการเกิดภาวะมากขึ้นนั่นคือการตรวจหามะเร็งขนาดเล็กที่ไม่ได้กำหนดไว้ว่าจะก่อให้เกิดอาการหรือความตาย การคัดกรองหรือจากการสะดุดสู่โรคมะเร็งเล็ก ๆ ในขณะที่การทดสอบผู้ป่วยสำหรับเรื่องอื่นมันเป็นปัญหาที่เกิดขึ้นมานานหลายปีแล้วตรวจสอบอัตราการตายและรูปแบบการเกิดโรค

สำหรับโรคมะเร็งบางชนิดในสหรัฐอเมริกา นักวิจัยใช้ข้อมูลการตายจากระบบสถิติแห่งชาติที่สำคัญดูแลโดยศูนย์สถิติสุขภาพแห่งชาติและข้อมูลอุบัติการณ์จากโปรแกรมการเฝ้าระวังระบาดวิทยาและสิ้นสุดผลลัพธ์ การตายและแนวโน้มการเกิดโรคมะเร็งแต่ละชนิด ในบางกรณีพวกเขาพบลายเซ็นที่ต้องการ สำหรับมะเร็งต่อมน้ำเหลืองของ Hodgkin และมะเร็งเม็ดเลือดขาวชนิด, อัตราการตายลดลง, สะท้อนถึงการปรับปรุงการรักษาอย่างค่อยเป็นค่อยไป (สำหรับมะเร็งต่อมน้ำเหลือง Hodgkin) หรือการปรับปรุงการรักษาอย่างรวดเร็ว อีกตัวอย่างที่สำคัญของลายเซ็นที่พึงประสงค์คือมะเร็งปอดซึ่งทั้งอุบัติการณ์และการตายเพิ่มขึ้นและล้มลงด้วยกันการสูบบุหรี่เพิ่มขึ้นและลดลงสามทศวรรษต่อมาจากการเกิดขึ้นของมะเร็งปอดและการตายของมะเร็งปอด